WarWays.ru Ты сам выбираешь свой путь.

Гладиус: меч, создавший Римскую империю

Воин с гладиусом

Любая империя должна постоянно расширять свои границы. Это аксиома. А значит, она просто обязана обладать мощной и хорошо организованной военной машиной. Римскую империю в этом отношении можно назвать эталоном, образцом, с которого брали пример все последующие «империалисты», от Карла Великого до британских королей.

Римская армия, без сомнения, была самой грозной силой Античности. Прославленные легионы превратили Средиземное море, фактически, во внутреннее римское озеро, на западе они дошли до Туманного Альбиона, а на востоке – до пустынь Месопотамии. Это был настоящий военный механизм, отлично вышколенный и организованный. После падения Рима Европе понадобились сотни лет, чтобы достичь уровня подготовки, дисциплины и тактической выучки римских легионеров.

Самым известным элементом вооружения римского легионера, без сомнения, является короткий меч гладиус. Это оружие можно назвать настоящей визитной карточкой римского пехотинца и хорошо известно нам по множеству исторических фильмов и книг. И это абсолютно справедливо, ибо сама история завоеваний Римской империи писалась короткими гладиусами. Почему именно он стал основным клинковым оружием римской пехоты? Как выглядел этот меч и какова его история?

Гладиус

Описание и классификация

Гладиус или гладий – это прямой короткий одноручный меч, вероятно, позаимствованный римлянами у жителей Пиренейского полуострова. Длина обоюдоострого клинка позднейших модификаций этого оружия не превышала 60 см, ранние версии гладиуса имели более длинный клинок (до 70 см). Гладиус относится к группе колюще-рубящего клинкового оружия. Чаще всего это оружие изготавливалось из железа, но известны и бронзовые мечи этого типа. Образцы, которые дошли до нас (датируемые II—III веком нашей эры), были выполнены из вполне качественной кованой стали.

Типы гладиусов

Гладиус мог быть выполнен из нескольких полос металла с разными характеристиками, скованных вместе, или же изготовлен из одного куска высокоуглеродистой стали. Клинок имел сечение ромбовидной формы, иногда на них наносилось имя владельца или какой-нибудь девиз.

Этот меч имеет хорошо выраженное острие, которое позволяет наносить мощные акцентированные колющие удары. Конечно, гладиусом можно было наносить и рубящие удары, но римляне считали их второстепенными, неспособными нанести противнику серьезный урон. Отличительной чертой гладиуса было массивное навершие, которое уравновешивало клинок и делало баланс оружия более удобным. Сегодня историкам известны четыре типа гладиуса:

  • Испанский;
  • «Майнц»;
  • «Фулхэм»;
  • «Помпеи».

Три последних вида гладиуса носят название в честь городов, вблизи которых они были найдены.

Размеры гладиусов

  • Испанский гладиус считается самой ранней модификацией этого оружия. Его общая длина составляла примерно 75-85 см, размеры клинка — 60-65 см, ширина — 5 см. Весил «испанец» от 0,9 до 1 кг, а его клинок имел характерные изгибы («талию»), форма лезвия в чем-то напоминала древнегреческие мечи;
  • «Майнц». Данный гладиус также имел «талию», но она была гораздо менее выраженной, чем у испанского варианта. Зато заметно удлинилось острие оружия, при этом оно стало легче и короче. Общий размер «Майнца» составлял 65-70 см, длина клинка — 50-55 см, ширина лезвия — 7 см. Этот гладиус имел вес примерно 0,8 кг;
  • Гладиус типа «Фулхэм» в целом был очень похож на «Майнц», но он стал еще уже, «прямее» и легче. Общий размер этого оружия составлял 65-70 см, из которых на клинок приходилось 50-55 см, ширина лезвия «Фулхэма» равнялась примерно 7 см, а весил он 700 гр. У этого меча полностью отсутствовали листообразные изгибы лезвия;
  • «Помпеи». Этот тип меча считается самым поздним, его можно назвать «вершиной» эволюции гладиусов. Лезвия клинка «Помпеи» полностью параллельны, его острие имеет треугольную форму, а внешне этот гладиус очень похож на другой римский меч – спату, правда, значительно меньше ее. Общие размеры мечей типа «Помпеи» составляют 60-65 см, они имели клинок длиной 45-50 см и шириной примерно 5 см, весило такое оружие около 700 гр.

Битва римских легионов

Как можно легко заметить, эволюция гладиуса шла по пути его укорачивания и облегчения, что улучшало именно «колющие» функции этого оружия.

История гладиуса

Прежде чем рассказывать о славном боевом пути, который прошел этот знаменитый римский меч, следует разобраться с самим его названием, ибо единой общепринятой теории, почему это оружие стало именоваться «гладиусом» у историков нет до сих пор.

Существует теория, что это название произошло от латинского слова caulis, что означает стебель. Она выглядит вполне правдоподобно, учитывая форму и небольшой размер оружия. По другой версии, этот термин может происходить от другого римского слова – clades, что переводится как «рана, увечье». Некоторые эксперты считают, что «гладиус» происходит от кельтского слова kladyos, что буквально переводится, как «меч». Учитывая вероятное испанское происхождение гладиуса, последнее предположение выглядит наиболее логичным.

Гладиус с ножнами

Есть и другие гипотезы происхождения названия гладиуса. Оно очень похоже на имя цветка гладиолуса, которое переводится как «небольшой меч» или «маленький гладиус». Но в этом случае, скорее всего, растение получило название в честь оружия, а не наоборот.

Как бы то ни было, первые упоминания о мечах-гладиусах относятся примерно к третьему столетию до нашей эры. Причем, самый знаменитый меч империи на самом деле был придуман не римлянами, а заимствован ими. Первое название этого оружия – gladius Hispaniensis, что довольно уверенно позволяет говорить о его пиренейском происхождении. В качестве «изобретателей» гладиуса часто называют кельтиберов – воинственное племя, проживавшее на северо-востоке Испании и долгое время воевавшее в Римом.

Римские легионеры

Изначально римляне использовали самый тяжелый и длинный вариант гладиуса – испанский тип меча. Также в исторических источниках сообщается, что первые гладиусы были крайне низкого качества: их сталь была настолько мягкой, что после боя солдатам приходилось править свое оружие при помощи ног.

Первоначально гладиус не получил широкого распространения, его массовое применение начально уже в имперский период истории Рима. Вероятно, что сначала гладиусы использовали лишь в качестве дополнительного оружия. И дело здесь не в плохом качестве металла. Чтобы гладиус стал самым известным оружием империи, должна была поменяться сама тактика боя, родиться знаменитый римский сомкнутый строй, в котором преимущества короткого гладиуса раскрывались наиболее полно. В условиях разомкнутого строя куда более сподручно использовать копье, секиру или длинный меч.

А вот в плотном строю это было настоящее «оружие смерти». Легионеры, прикрывшись большим щитом скатумом, подступали вплотную к противнику, а затем пускали в ход гладиусы. Он был чрезвычайно удобен в тесной сражающейся массе солдат. Никакой доспех не мог защитить противника от мощного колющего удара гладиуса. Знаменитый римский историк Полибий в своей «Всеобщей истории» отмечал: «Лишив галатов возможности рубить — единственный свойственный им способ сражения, ибо мечи их не имеют острия, — римляне сделали врагов неспособными к битве; сами же они употребляли в дело прямые мечи, которыми не рубили, а кололи, к чему и служило острие оружия».

Как правило, при использовании гладиусов речь не шла о каком-либо сложном и изящном фехтовании, этим мечом наносились быстрые и короткие удары. Хотя, опытные воины умели фехтовать гладиусом, используя при этом не только колющие, но и рубящие удары. Ну и, конечно же, гладиус был исключительно пехотным оружием. Ни о каком использовании в кавалерии при такой длине клинка не могло быть и речи.

Легионер с гладиусом

Короткий меч имел и еще одно преимущество. В период Античности стали было мало, и она была откровенно неважного качества. Поэтому, чем меньше была длина клинка, тем ниже вероятность того, что он внезапно сломается в бою. Кроме того, гладиус был хорош и с экономической точки зрения: его малый размер значительно уменьшал цену оружия, что позволяло вооружать этими мечами многочисленные римские легионы. Однако главным, конечно же, была высокая эффективность гладиуса.

Испанский гладиус использовался со II века до н. э. до первых десятилетий новой эры. Мечи типа «Майнц» и «Фулхэм» использовались примерно в одно и то же время, да и различия между ними, на самом деле, минимальны. Некоторые специалисты считают их одним и тем же типом меча. Оба этих типа оружия явно предназначались в основном для нанесения колющих ударов.

А вот четвертый тип гладиуса – «Помпеи» – можно было использовать и не только для уколов, но и для нанесения резаных ран. Считается, что этот меч появился примерно в середине первого столетия новой эры. При раскопках римского города Помпеи были найдены четыре меча этого типа, благодаря чему он и получил свое название.

Любопытно, что гладиус был не только «уставным» оружием римского легионера, но и подчеркивал его статус: обычные легионеры носили его на правом боку, а «младший командный состав» – на правом.

Гладиусы в бою

Примерно к III столетию новой эры гладиус постепенно начал выходить из употребления. И дело опять было в изменениях тактики боя. Знаменитый римский сомкнутый строй был уже не настолько эффективен и использовался все реже и реже, поэтому и значение гладиуса стало уменьшаться. Хотя, их использование продолжалось до самого заката великой империи.

В это же время на вооружении римской армии появляется клинок другого типа – тяжелая кавалерийская спата. Поначалу этот меч был заимствован римлянами у галлов, которые вскоре стали основой кавалерии Рима. Однако варварский меч был модифицирован и получил легко узнаваемые черты гладиуса – хорошо выраженное острие характерной формы, позволяющее наносить мощные колющие удары. Таким образом появился меч, который мог одновременно хорошо и колоть, и рубить противника. Римская спата считается предтечей всех европейских средневековых мечей, начиная откаролингских клинков викингов, заканчивая двуручными великанами позднего Средневековья. Так что можно смело сказать, что знаменитый гладиус не умер, а просто переродился в оружие, которое еще сотни лет использовалось в Европе.

Древний гладиус