WarWays.ru Ты сам выбираешь свой путь.

Египетский меч хопеш: символ могущества державы фараонов

Древнеегипетская фреска

Древний Египет, без сомнения, – одна из величайших цивилизаций в истории человечества. Высочайший уровень развития сельского хозяйства, ремесел, науки и строительного дела обеспечил Египетскому Царству почти двухтысячелетнюю гегемонию в Средиземноморском регионе и на Ближнем Востоке. В период своего расцвета египетское государство контролировало не только долину Нила, но и обширные территории в Северной Африке, Палестине и Сирии.

Но империи создают не строители, математики или крестьяне, для их возникновения необходима мощная военная машина, которая, без сомнения, у Египта имелась. Наиболее узнаваемыми символами египетской военной мощи являются боевые колесницы и, конечно же, серповидный меч-хопеш, который был особенно распространен в период Нового царства, – времени наибольшего могущества Египта.

Хопеш (кхопе́ш или кхепе́ш) – разновидность холодного оружия, с клинком характерной серповидной формы. По своим функциональным возможностям оно является чем-то средним между мечом, саблей, боевым серпом и топором. В основном хопешом наносились режущие и рубящие удары, из-за довольно специфической формы колоть им было довольно проблематично. Еще можно добавить, что хопеш – это один из первых видов клинкового оружия, которым начал пользоваться человек.

Хопеш в музее

Название меча переводится как «нога животного», причем историки спорят о том, какую именно конечность (или ее часть) имели в виду древние египтяне. Одни ученые утверждают, что название нужно переводить, как «бедро», другие – «передняя нога», а третьи считают, что «хопеш» вообще означает «колено». Форма этого оружия действительно напоминала конечность крупного рогатого скота. Впрочем, для нашего дальнейшего рассказа точный перевод названия меча не слишком важен.

Вряд ли хопешами была вооружена вся египетская армия. Эти мечи изготавливали из бронзы, материала редкого и весьма дорого в то время. Историки считают, что хопеш был оружием военной элиты армии Египта. Вероятно, что этот меч имел большое символическое значение и был очень статусной вещью. Различные фараоны очень часто изображаются с хопешами. Их часто находят в усыпальницах вельмож и царей, например, в знаменитой гробнице Тутанхамона обнаружено два таких меча.

История

Современные исследователи практически не сомневаются в том, что Египет не является родиной хопеша. Существует несколько гипотез насчет того, откуда это оружие пришло в долину Нила.

Согласно первой, родиной этого меча является Месопотамия. Доказательством этой версии служит барельеф «Стела коршунов», датируемый третьим тысячелетием до нашей эры. На нем изображен правитель одного из шумерских государств, который едет во главе своих воинов на колеснице. Так вот, в левой руке он держит оружие, весьма напоминающее египетский хопеш. Возможно, что это ассирийская саппара – сабля, которая имела заточку и на внутренней, и на внешней стороне. При этом в самом Египте меч появился почти на тысячу лет позже – уже в период XVI—XI вв. до нашей эры.

Меч хопеш

Есть и другая гипотеза, ее приверженцы утверждают, что египтяне «подсмотрели» конструкцию своего знаменитого меча у гиксосов – загадочных завоевателей, которые вторглись в Египет в XVIII столетии до нашей эры. Мы очень мало знаем об этом народе, который пришел в страну фараонов с территории современной Палестины. Однако для египтян в этой истории были и положительные моменты. Часть историков считает, что гиксосы были вооружены изогнуты бронзовыми мечами (или ножами), удачную конструкцию которых позже позаимствовали практичные египтяне. Также у захватчиков жители долины Нила переняли тактику использования колесниц в бою.

Так или иначе, но после того как египтяне прогнали захватчиков, в Египте начался период Нового царства. И грозные египетские воины на колесницах, вооруженные устрашающими изогнутыми мечами, начали весьма удачную экспансию в регионе.

Где бы ни был изобретен хопеш, в его форме явно просматриваются «сельскохозяйственные» мотивы, вероятно, что предком этого оружия был обычный крестьянский серп. Но от обычных боевых серпов хопеш отличается заточкой, выполненной по наружной стороне лезвия. Если учитывать эту особенность хопеша, то следует отметить определенное сходство этого оружия и топора. Так что, вполне вероятно, что хопеш – это результат трансформации боевого топора.

Известны варианты оружия с двухсторонней заточкой.

Заржавевший хопеш

Уже к XIV веку до н. э. хопеш встречается все реже, а к XIII столетию и вовсе выходит из употребления. Вероятно, это связано с появлением новых, более доступных и дешевых видов оружия, которым можно было вооружить большую массовую армию.

Считается, что египетский хопеш стал прародителем другого знаменитого вида клинкового оружия – меча кописа, который был весьма популярен в армии Александра Македонского и в разных вариациях распространился по всему Средиземноморскому региону.

Описание оружия и особенности его боевого применения

Длина хопеша могла быть разной. Как правило, его размеры не превышали 50-60 см, однако у некоторых образцов этого оружия длина только одной рукояти составляла 70 см. В этом случае хопеш превращался в некую разновидность небольшой алебарды. Форма клинка хопеша отличается степенью своей кривизны, а также расстоянием от рукояти до места начала изгиба клинка. Некоторые из найденных мечей имеют небольшой крюк на конце клинка, которым, вероятно, захватывали противника.

Рукоять хопеша могла быть как одноручной, так и двуручной.

Как уже было сказано выше, хопеши изготавливали из бронзы, поэтому вес этого оружия был весьма приличным – около двух килограммов. Обычно клинок имел заточку с внешней стороны, но встречалось и обоюдоострое оружие. Существовал и еще один интересный способ заточки оружия: часть клинка, находящаяся ближе к рукояти, натачивалась с внешней стороны, а дальняя часть – с внутренней. Археологи обнаружили и вовсе незаточенные хопеши. Очевидно, что они использовались в ритуальных целях.

Анализ металла мечей, найденных во время раскопок, показал наличие в нем таких редких соединений, как ферросиликомарганец и ферросилиций. Это говорит о высоком уровне мастерства древних металлургов.

Из-за значительной стоимости металла в ту эпоху, вероятно, его могли себе позволить только очень состоятельные люди. Возможно, что хопешами вооружалась какие-нибудь древнеегипетские элитные подразделения, вроде личной охраны фараона или придворной гвардии. Доподлинно это неизвестно.

Современный хопеш

Хопеш был весьма смертоносным оружием. Благодаря своей форме он мог наносить очень серьезные резаные и рубленые раны. Причем последние у него получались даже лучше, чем у топора. Изогнутая форма клинка позволяла наносить удары с «оттягом», как у более поздних сабель.

Несколько лет назад энтузиасты решили провести эксперимент, чтобы выяснить насколько эффективен был хопеш в бою. Для этого, конечно же, были взяты современные реплики хопеша, а в качестве «противника» использовались свиные туши. Египетский меч оказался страшным оружием, способным нанести противнику фатальные повреждения даже с одного удара. Следует помнить, что в эпоху распространения этого оружия, доспехи имелись только у ничтожной части воинов.

Кроме того, во время боя воин мог использовать изогнутый обух хопеша для захвата самого противника или, например, его щита.

Вообще, следует отметить, что классификация хопеша также вызывает много вопросов. Несмотря на кривизну клинка, большинство исследователей (наверное, по привычке) причисляет хопеш к мечам, а не к саблям, что, мягко говоря, является небесспорным. Однако хопеш с его полукруглым клинком точно не является мечом, скорее, он ближе к боевым топорам.

Значительные размеры, а также большое разнообразие форм позволяло использовать хопеш как конным, так и пешим воинам. Подходил и для боя на колесницах.

Эти египетские мечи использовали не только на войне, ими еще и казнили. Об этом ученым рассказали многочисленные барельефы, на которых с помощью этого оружия проводили экзекуции пленных.

Изображения также рассказали нам, как обычно древние воины носили хопеш. Как правило, его просто клали на плечо, обухом вниз. Изготовить ножны для оружия такой сложной формы было весьма непросто. Иногда его просто пристегивали к поясу.

В последние десятилетия популярность древнеегипетского меча хопеша достигла невиданных высот. За это в первую очередь нужно сказать спасибо кинематографу. Это оружие постоянно присутствует в фильмах на «египетскую» тематику, чрезвычайно популярен хопеш и в компьютерных играх. Даже в уже ставшем культовым сериале «Игра престолов» по серии романов Мартина дикие кочевые дотракийцы используют меч под названием «аракх», который своей формой очень напоминает египетский хопеш.

Если у вас возникли вопросы - оставляйте их в комментариях под статьей. Мы или наши посетители с радостью ответим на них