WarWays.ru Ты сам выбираешь свой путь.

Палаш: легендарное оружие шотландских горцев и европейских кирасиров

Палаш
Палаш

И фехтовал я недурно, особенно шотландским палашом

Поэт лорд Байрон

Среди великого многообразия европейского клинкового оружия палаш занимает особое место. Его можно назвать настоящим долгожителем. Появившись в начале XVI столетия, палаш продолжал использоваться вплоть до Первой мировой войны, периодом же наибольшей популярности этого оружия традиционно считается XIX век – эпоха лихих гусар и бравых кирасиров. Палаши до сих пор используются в качестве парадного оружия, например, ими вооружены офицеры шотландских полков британской армии. В Советском Союзе вплоть до 1975 года в качестве официального предмета снаряжения существовал так называемый курсантский палаш, который курсанты ВМФ обязаны были носить вне стен своих учебных заведений.

Самым известным видом этого оружия является горский или шотландский палаш – он же шотландский корзинчатый меч, – прославленный в своих произведениях Байроном и Вальтером Скоттом.

Эфес шотландского палаша
Эфес шотландского палаша

Вероятно, что последний раз в реальном бою шотландский палаш был применен в декабре 1941 года. Во время операции «Стрельба из лука» с этим оружием в атаку ходил подполковник британской армии Джон Черчилль (по кличке «Безумный Джек»). Этот офицер любил повторять, что «офицер, идущий в бой без меча, вооружен неправильно». Черчилль вообще был большим поклонником исторического оружия. Судя по фактам его биографии, он всегда носил с собой свой офицерский палаш, а во время боевых действий в северной Франции в 1940 году он умудрился застрелить из большого английского лука немецкого фельдфебеля…

Теперь следует дать определение предмету нашего рассказа. Палаш – это разновидность клинкового холодного оружия, рубяще-колющего типа, с прямым и длинным клинком, размеры которого достигали 100 см. Палаш мог иметь двустороннюю заточку, но обычно она была односторонней или полуторной. Сечение клинка палаша ромбическое или линзовидное, долы у него, как правило, отсутствуют. Еще одной особенностью этого оружия является массивная и развитая гарда, в состав которой могли входить щиток, защитные дужки чашка или корзина. От шпаги палаш отличался более тяжелым и массивным клинком.

Рукоять кавалерийских палашей часто имела изгиб в сторону лезвия. Это позволяло наносить более мощные рубящие (почти сабельные) удары.

На протяжении всей своей истории палаш главным образом был оружием всадника, хотя использовать его, конечно, можно было и в пехотном бою. Широкое распространение палаша связано с появлением многочисленной регулярной кавалерии, а также постепенному отказу от массивных тяжелых доспехов. Свое применение это оружие нашло и на флоте – еще в XVI веке появляется так называемый абордажный палаш, который находился на вооружении практически до конца XIX столетия.

Ранняя история палаша: Монголия, Кавказ и Индия

Эпохой рождения палаша традиционно считается конец XVI – начало XVII столетия. Однако оружие, напоминающее его по всем признакам, существовало у кочевых тюркских народов еще в середине VI века, разве что оно не могло «похвастать» сложной и вычурной гардой.

Специализированные мечи для нанесения рубящих ударов с длинным прямым однолезвийным клинком вообще были популярны на Востоке. В конном бою они имели преимущество перед обычными мечами, так как меньше весили. Да и стоило это оружие дешевле, потому что было проще в изготовлении. Восточные палаши нередко имели рукоять с характерным изгибом. Подобное оружие было весьма популярно в монголо-татарском войске в XIII и XIV столетиях.

Если говорить о более поздних периодах, то клинки, по всем признакам напоминающие палаши, были более всего распространены на Кавказе и Ближнем Востоке. В отличие от западноевропейских палашей, это оружие, как правило, имело слабую защиту кисти бойца, которая чаще всего состояла из обычной крестовины.

Османский палаш
Уникальный османский палаш с пламенеющим клинком

В северо-восточной Индии изготавливали палаш под названием Кунда или Кханда. Он имел прямой однолезвийны клинок длиною до 80 см с некоторым расширением к концу, нередко без выраженного острия. При этом, как и классический европейский палаш, Кунда имел эфес с развитой защитой руки, которая состояла из чаши и широкой дуги. Подобные клинки нередко выполняли из булата, а для их отделки использовались ценные породы дерева и драгоценные металлы. Поэтому стоили они весьма не дешево.

В эпоху позднего Средневековья в Индии широкое распространение получил еще один вид палаша – Фиранги. Этот индийский палаш имел полуторную заточку и сложный корзинчатый эфес.

Палаш Западной Европы: наследник рыцарских традиций

Европейский палаш – впрочем, как и шпага – это потомок длинного рыцарского меча Средневековья, оружия тяжелого и универсального, пригодного как для конного, так и для пешего боя. Палаш – это детище европейского Нового времени, эпохи начала формирования на континенте массовых профессиональных армий. Рыцари, конечно, были очень грозными и боеспособными ребятами, но их было мало. Поэтому уже в середине XVI столетия их место начинают занимать рейтары – тяжеловооруженные наемники-кавалеристы. Элитарность в который раз уступила массовости…

Создание массовых регулярных армий, а также дальнейшее совершенствование огнестрельного оружия приводит к некоторому упрощению защитного снаряжения воина. Аналогичная тенденция наблюдалась и в отношении оружия рядового воина.

Российские палаш и сабли
Оригинальное оружие российской кавалерии войны 1812 года — палаш и сабли

Считается, что первыми палаши стали использовать венгерские гусары во второй половине XVI столетия. У них это оружие было дополнением к сабле. Очень быстро палаш практически заменил меч в Западной Европе.

Тут следует обратить внимание на одну важную особенность. На протяжении всей своей истории палаш был исключительно боевым оружием, предназначенным для страшной круговерти настоящей схватки, а не для «благородного» фехтования. В этом отношении палаш можно назвать антиподом бретерской шпаге или парадной сабле. Для своего времени палаш на поясе был своеобразным знаком не придворного хлыща, а бывалого «фронтовика», успевшего понюхать пороху. Его можно было увидеть у шотландских горцев, «железнобоких» лорда-протектора Кромвеля, а впоследствии и у кирасир периода наполеоновских войн.

Палаш не слишком подходил для виртуозного фехтования, которому, как правило, нет места в реальной битве. Поэтому абсолютно неслучайно защиты при использовании этого оружия часто брались левой рукой – с помощью наруча или небольшого щита (горцы использовали такие до XVIII века). В индивидуальном поединке против умелого шпажиста бойцу с палашом мало что светило.

Венецианская скьявона
Венецианская скьявона во всей своей красе

Дальнейшая эволюция европейского палаша

Эволюцию палаша можно проследить по изменениям эфеса этого оружия. Гарды палашей XVI столетия уже имели дуги и кольца, надежно закрывающие руку, но, несмотря на это, они все еще сильно похожи на эфесы обычных мечей, существовавших в этот период.

Рейтарский палаш
Рейтарский палаш с валлонским эфесом

В XVII столетии дальнейшее развитие палаша пошло по нескольким направлениям, образовав три группы, одну из которых условно можно назвать общей, а еще две другие – региональными:

  • валлонского палаша и хаудегена;
  • шотландского палаша;
  • группа венецианской скьявоны.

Хаудеген или Покойницкий меч. Такое странное название связано с человеческой головой, изображение которой часто наносили на эфес этого оружия. А так как значительная часть этих мечей относится к периоду Английской гражданской войны, то коллекционеры XIX века считали, что роялисты изображали на своем оружии казненного короля Карла I. Позднейшие исследования опровергли это допущение, но мрачноватое название прижилось…

Валлонский палаш получил наибольшее распространение в странах центральной и северной Европы. Это оружие имеет характерный щиток, состоящий из двух частей, который с навершием соединяется дужками. Задний киллон крестовины отогнут к острию и завершается навершием сферической формы. Передний киллон переходит в защитную дужку, соединенную с навершием.

Хаудеген
Современная реплика хаудегена Оливера Кромвеля

Эфес хаудегена вовсе не имел крестовины, зато у него было хорошо выражена корзина и защитный щиток. Большинство этих палашей имеют однолезвийную заточку, хотя встречаются полуторные и двулезвийные образцы.

Венецианская скьявона имела совсем небольшой ареал распространения, изначально этим палашом была вооружена только гвардия дожей. Главными особенностями этого оружия было навершие, формой напоминающее кошачью голову, а также гарда с S-образными дужками. Руку фехтовальщика защищала корзина, образованная косыми дугами.

Скьявона с ножнами
Скьявона с ножнами. Хорошо видна «кошачья голова» навершия и характерная форма дуг.

Шотландский палаш, или каким было оружие Роб Роя

Шотландский палаш – это, без сомнения, самый известный представитель данной группы оружия. Он начал использоваться в начале XVII столетия и очень скоро распространился по всей территории Англии и Ирландии. Шотландский палаш часто именуют клеймором, что является ошибкой, ибо это название знаменитого тяжелого двуручного меча горцев. Правда, следует отметить, что в XVII веке устаревшие на тот момент клейморы нередко перековывались в палаши.

Шотландский палаш
Шотландский палаш в ножнах

Шотландский палаш обычно имел обоюдоострое лезвие, длина клинка составляла 70-80 см, а его ширина – около 4 см. Корзинчатая гарда эфеса имеет очень широкие дуги, которые надежно закрывают руку бойца. Гарда шотландского палаша имеет подкладку из плотной ткани или кожи, что также является особенностью этого оружия.

Уставной палаш европейских армий

В XVII столетии на европейском континенте продолжается развитие и совершенствование массовых профессиональных армий. Одной из составляющих этого процесса является унификация вооружения, которая в целом завершается к началу XVIII века. В результате каждый род войск получает «собственное» клинковое оружие. Так, например, легкая кавалерия получила сабли, а на вооружение тяжелой были приняты палаши.

Драгунский палаш
Драгунский палаш, конец XVIII века

Уставные палаши представляли собой тяжелое, как правило, однолезвийное оружие с выраженным острием, хорошо приспособленные для мощного колющего удара. Их изготавливали в огромных количествах, поэтому очень много экземпляров этого оружия дошло до наших дней. Характеристики уставных палашей, как правило, были строго регламентированы.

Во второй половине XIX столетия палаш в кавалерии постепенно вытесняется саблей.

Палаш в Российской империи

Самым старым из сохранившихся экземпляров этого оружия в нашей стране считается палаш, принадлежавший князю Скопину-Шуйскому в начале XVII века. Сегодня он хранится в московском Историческом музее. Данный палаш имеет прямой обоюдоострый клинок длиной 86 см и эфес с простой крестовиной, дужки которой отклоняются к острию. Рукоять оружия выгнута, она образует своеобразный упор для кисти. Палаш богато украшен золотой и серебряной чеканкой, драгоценными камнями. В аналогичном стиле выполнены и ножны оружия.

В начале XVII столетия палаш Скопина-Шуйского был для России скорее любопытной диковинкой — сегодня историки считают, что он так и не побывал в настоящем бою. Действительно массовым оружием для российской армии палаши стали только во время царствования Петра I – их получили только сформированные драгунские полки. А в 30-е годы XVIII века палаши становятся основным холодным оружием российских кирасиров. К середине этого же столетия российские палаши становятся однолезвийными. К концу XVIII века на вооружении российской армии уже находились армейские, драгунские, солдатские, гвардейские и офицерские палаши.

Русский палаш
Палаш, Россия, Златоуст, середина XIX века

В начале XIX века палаши российской армии унифицируются и несколько упрощаются. На вооружении кирасир они оставались до 1881 года, после чего использовались только в качестве парадного оружия.

Курсантский морской палаш образца 1940 года

На протяжении своей истории палаш не был исключительно сухопутным оружием, очень быстро его могучий потенциал разглядели и на флоте. Уже в XVI веке появился так называемый абордажный палаш, который использовался во время схваток на корабельных палубах. Это оружие имело мощный клинок длиной до 80 см, которым можно было не только поразить противника, но и перерубить канат или прорубить деревянную дверь. Отличительной чертой абордажного палаша была массивная гарда в виде раковины, которой в случае необходимости можно было двинуть врага в челюсть.

На протяжении столетий абордажный палаш был настолько популярен, что до сих пор является частью парадной униформы военных моряков нескольких стран.

В 1856 году палаши заменили тесаки и стали официальным оружием российских матросов. Через два года ими же вооружили и гардемаринов. Как принадлежность парадного мундира гардемарины и офицеры российского флота носили палаш вплоть до 1917 года.

В Советском Союзе подобную традицию решили воскресить, и в 1940 году палаш был введен в качестве снаряжения курсантов военно-морских училищ. Палаш морской курсантский предписывалось носить во всех случаях нахождения курсанта вне учебного заведения или корабля. В 1958 году палаши были оставлены только для ассистентов при знамени, а также дежурных по части и дневальных. Говорят, это произошло, потому что курсантские палаши стали все чаще использовать в уличных драках. В 1975 году палаш, как элемент снаряжения на советском флоте был полностью отменен.

Если у вас возникли вопросы - оставляйте их в комментариях под статьей. Мы или наши посетители с радостью ответим на них