WarWays.ru Ты сам выбираешь свой путь.

Самые известные метеориты, упавшие на Землю

Космическое пространство, окружающее нас, на самом деле не такое спокойное и безмятежное, каким кажется на первый взгляд. На протяжении миллиардов лет, с тех пор как образовалась Солнечная система, из глубин космоса к нам прилетают космические гостинцы – метеориты. Земля постоянно подвергается подобным атакам. Даже несмотря на то, что человеческая цивилизация относительно спокойно существует более 4-х млн. лет, в истории планеты неоднократно случались падения метеоритов катастрофического масштаба.

Места падения метеоритов на Земле достаточно красноречиво говорят о подобных жарких свиданиях. Неоднократно астрономы замечали, как падали метеориты и на наш спутник. Разница заключается лишь в масштабах последствий. Лунные метеориты и гигантский объект, упавший на Марс миллионы лет назад, оставили после себя чудовищные кратеры. Для Земли последствия такого свидания могут стать фатальными.

Падение метеорита
Вход метеорита в верхние слои земной атмосферы отмечается появлением яркого свечения

Что такое упавший метеорит?

Части и фрагменты метеорных тел, достигших поверхности планеты, называются упавшими метеоритами. После падения крупных метеоритов обычно остаются следы — кратеры, большие или маленькие, гигантских размеров или едва заметные среди окружающего нас ландшафта. Характерная черта для данных объектов – огромная термодинамическая нагрузка, которую испытывает небесное тело, проходящее через плотные слои земной атмосферы. Расколовшись или взорвавшись сотни, тысячи метеоритных обломков падают на Землю.

Метеорит в атмосфере
Во время движения к поверхности Земли метеорное тело испытывает огромные термодинамические нагрузки, вызванные силой трения о воздушные массы

Перед тем как на Землю упадет метеорит, метеороиды или летящий астероид, достигнув окрестностей нашей планеты, попадает в земную атмосферу. Соответственно, во время движения поверхность небесного тела испытывает огромные термодинамические нагрузки, вызванные силой трения о воздушные массы. Последующая судьба падающих тел различна.

Крупные объекты с прочной структурой и массой в несколько сотен килограммов сталкиваются с поверхностью нашей планеты, образуя в месте падения крупные кратеры. В ряде случаев полет заканчивается неожиданно – происходит взрыв метеорита, сопровождающийся высвобождением большого количества энергии.

30 июня 1908 года пролетая над тайгой в районе реки Подкаменная Тунгуска, небесное тело взорвалось в воздухе. Феномен получил название тунгусского метеорита 1908 года.

Мелкие метеорные тела с неоднородной и непрочной структурой, как правило, распадаются на мелкие фрагменты, которые при падении рассеиваются на значительной площади. Подобные астрономические явления называются метеоритные дожди. Следы падения космических гостей в подобных случаях найти крайне сложно.

Наблюдение за падающим метеоритом
Небольшой метеорит упал неподалеку от американского города Детройта в штате Мичиган

Именно процесс падения и результат последствий определяет виды метеоритов, которые классифицируются по методу обнаружения:

  • по месту падения;
  • как находка.

В первом случае речь идет о найденных метеоритах, падение которых наблюдаемо от начала и до конца. Они получают свое название перед падением. Во втором случае следует понимать найденный фрагмент или обломок породы, структура и состав которого имеет космическое происхождение. Именно метеориты, которые упали в разное время, а были найдены уже сегодня, составляют основную часть коллекции человеческой цивилизации. Метеорит Гоба является крупнейшим из найденных.

Как правило, основные и громкие находки связаны с падением метеоритов в доисторическую эпоху. Небесные тела, обладая огромной скоростью, большими размерами и приличной массой, при падении образовывали на лике нашей планеты воронки или огромные кратеры. Сегодня обнаружено более 100 кратеров метеоритного происхождения, диаметр которых варьируется в диапазоне 0,2-100 км.

Лунные ударные кратеры
Снимки малых ударных кратеров, диаметр которых превышает несколько сотен метров. Снимки сделаны с борта межпланетной станции «Лунар Орбитер-2».

Количество лунных кратеров, которые являются свидетельствами бомбардировки поверхности нашего естественного спутника, сегодня оценивается в 70% от общего количества видимых объектов на лике Луны. Бассейн Южный полюс — Эйткен является целой страной метеоритных лунных кратеров. Диаметр самого крупного кратера этой области составляет 2500 км. На Марсе самый большой ударный кратер — равнина Эллада, имеет диаметр 2300 км. По мнению ученых, мощность взрыва составила 500-1000 мегатонн в тротиловом эквиваленте.

Антарктические метеориты и их история

Интересна природа упавших на Землю метеоритов, найденных в разные годы. Среди находок встречаются марсианские и лунные метеориты, которые прилетели на Землю миллиарды лет назад, на этапе формирования Солнечной системы. Некоторые объекты, природа которых до конца не установлена, могут быть фрагментами другой планеты, отправившейся на столкновение с Землей. Часто метеориты – это осколки крупных астероидов. Ученые астрофизики допускают, что некоторая часть из найденных метеоритов, являются фрагментами космических тел, прилетевшие к нам из далеких глубин космоса.

Расколовшаяся планета
Ряд метеоритов, упавших на Землю, с высокой долей вероятности, может быть остатками космических катаклизмов, произошедших на заре формирования Солнечной системы

На сегодняшний день сформировался отдельный подвид метеоритов, упавших на землю. Речь идет об антарктических метеоритах, объектах, которые были найдены на территории ледяного континента. На данный момент ученые располагают коллекцией из более чем 10 тыс. космических гостинцев, найденных на поверхности ледяного панциря Антарктиды. Характерной особенностью этого подвида являются уникальные естественные условия обнаружения. На заснеженной поверхности, в ледяной тоще достаточно легко обнаружить объект внеземного происхождения, который упал на Землю. Антарктические метеориты – это на 100% объекты, падавшие на Землю из космоса. Здесь находят метеориты, недавно прилетевшие к нам из бескрайних космических далей и те, которые упали на нашу планету сотни тысяч, миллионы лет назад.

Благодаря таким находкам можно с высокой точностью исследовать состав и структуру метеоритных роев, существующих в космосе на ранних этапах формирования Солнечной системы. В большинстве случаев, найденные антарктические метеориты отличаются по своему химическому составу от небесных тел, прилетевших к нам в позднюю эпоху.

Следует отметить, что по своей природе антарктические метеориты являются уникальными геологическими объектами. Благодаря ограниченному присутствию на ледяном континенте известных форм жизни и меньшей загрязненности биосферы, ученым удалось выявить в составе антарктических метеоритов органические молекулы внеземного происхождения.

Антарктический метеорит
Антарктический метеорит

Кроме этого, Антарктида предоставила ученому сообществу ряд объектов, которые оказались на деле марсианскими или лунными метеоритами. Большая часть этих космических гостинцев имеет незначительные размеры, однако они дают необходимую информацию о происхождении Солнечной системы и ее возрасте.

Классификация метеоритов по составу

На Землю прилетают метеориты в основном двух типов:

  • каменные;
  • железные.

На каменные метеориты приходится 92,8% всех упавших на Землю метеоритов. Это небесные тела или фрагменты более крупных космических тел, которые имеют одинаковый химический состав и схожую геологическую структуру. Как правило, каменный космический гостинец представляет собой окислы магния, кремния и кальция. В незначительных количествах в этих камешках присутствуют космическое железо и алюминий. На 90% структура каменных метеоритов — это спекшаяся масса микроскопических силикатных зерен – хондр. Ввиду этого произошло название каменных метеоритов — хондриты. Метеориты, у которых отсутствует подобная структура, называются ахондриты.

Что касается железных метеоритов, то такие объекты достаточно редко падают на Землю. От общего количества метеоритного вещества, прилетевшего к нам, на железные метеориты приходится всего 5,7%. В составе этих космических объектов, посещавших нашу планету в разные периоды, присутствует природное железо, никель и кобальт. В процентном соотношении это выглядит следующим образом:

  • железо – 85%;
  • никель — 12%;
  • кобальт, сера и фосфор – 3%.

Структура железных метеоритов достаточно устойчивая. Однородная и прочная внутренняя часть покрыта снаружи регмаглиптами, небольшими ямочками и язвочками, образовавшимися во время прохождения метеорита через земную атмосферу. Железный Гоба — крупнейший метеорит на Земле, найденный человеком.

Железный метеорит
Железный метеорит в экспозиции Музея внеземного вещества ГЕОХИ РАН

Самыми редкими гостями из космоса являются железно-каменные метеориты. Это, так называемый, промежуточный класс объектов, занимающих нишу между железными и каменными метеоритами, прилетевшими к нам из глубин космоса. В составе подобного небесного тела металлы (никелистое железо, алюминий) и силикаты присутствуют в равных пропорциях. Из всех найденных на сегодняшний день объектов, только 1,5% приходится на железно-каменные метеориты. Такое малое количество объясняется невысокой прочностью структуры небесного тела. В момент прохождения через слои атмосферы высока вероятность разрушения железно-каменного метеорита. Силикаты не способны выдерживать значительные термодинамические нагрузки и распадаются. На поверхность нашей планеты падают уже мелкие фрагменты и частицы космического железа.

Отдельным видом идут лунные метеориты и марсианские. Основное отличие этих объектов – химический состав, который очень напоминает состав породы с поверхности Луны или с Марса. В таких метеоритах преобладают изотопы аргона, молекулы других инертных газов, которые в большом количестве присутствуют в геологии внеземных космических объектов. Ученые считают такие метеориты осколками, отколовшимися с поверхности Луны или Марса в результате внешнего космического воздействия. Получив большой импульс в момент столкновения, крупные фрагменты марсианской или лунной поверхности могут покинуть область планетарного тяготения и стать метеороидами, достигшими окрестностей нашей планеты.

Лунный метеорит
Лунный метеорит, найденный советскими полярниками на станции «Мирный» в Антарктиде, июль 1985 года

Последствия падений самых известных метеоритов

Если говорить о том, с какими космическими гостями пришлось сталкиваться Земле на протяжении всей своей длительной истории, то судя по размеру и масштабу следов столкновений, человечеству есть чего опасаться.

Что касается размеров ущерба, который нанесли упавшие космические гостинцы, то сегодня он оценивается невысоко. Все, что упало на Землю в течение последних 500 лет, не принесло землянам особых бед и страданий. Мишенями упавших метеоритов редко когда становились жилые дома и объекты промышленной инфраструктуры. В отличие от доисторического периода, когда на Землю прилетали космические гиганты, современная эпоха не настолько богата на катаклизмы планетарного масштаба.

Кратер Вредефорт
Ударный кратер Вредефорт, расположенный в 120 километрах на Юго-Запад от Йоханнесбурга, ЮАР. Снимок сделан из космоса с борта МКС.

На лике нашей планеты достаточно следов, которые оставили самые большие метеориты, упавшие на Землю в разные эпохи. Чего только стоит гигантский по своим размерам ударный кратер Вредефорт, след от визита космического гостя обнаруженный в Южной Африке по снимкам, полученным из космоса. Диаметр цирка составляет 300 км. Далее идут не менее впечатляющие по своим размерам следы падений метеоритов:

  • Садбери, провинция Онтарио, Канада, диаметр 250 км;
  • Чиксулуб, полуостров Юкатан, Мексика, диаметр 170 км;
  • Маникуаган, провинция Квебек, Канада. Диаметр кратера 100 км;
  • кратер Попигай, Республика Саха-Якутия, Российская Федерация, диаметр 100 км.

Характерной особенностью этого впечатляющего списка является то, что все эти гигантские кратеры очень древние. К примеру, возраст кратера Садбери в Канаде оценивается в 2 млрд. лет. Российский ударный кратер Попигай возник также в доисторическую эпоху, более 35 млн. лет назад. Судя по размерам этих кратеров, можно смело говорить о том, какими последствиями для нашей планеты заканчивались подобные горячие встречи, если в будущем орбиту Земли могут пересечь подобные громадины.

Кратер Попигай
Метеоритный кратер в Сибири, в бассейне реки Попигай, расположенный на границе Красноярской края и Республики Саха-Якутия

Самым древним из найденных метеоритов на Земле считается каменная глыба Хуаншитай, обнаруженная в китайской провинции Сиань. По мнению ученых-астрофизиков Оксфордского университета, двухтонный космический гость прилетел к нам около 2 млрд. лет назад. Не менее впечатляюще выглядит железный гигант — Гоба, обнаруженный на пустынных территориях Намибии в 20-е годы XX века. Этот кусок железа весит 60 тонн. Что касается другим крупных метеоритов, упавших на Землю и найденных человеком, то некоторые из них сегодня числятся в числе охраняемых геологических памятников. Ежедневно на Землю выпадает более 20 тонн метеоритного вещества. Визиты более крупных единичных объектов достаточно редки. Значительное их число выпадает на Землю во время прохождения планеты через орбиты известных метеорных потоков.

Метеорный поток
Фото метеорного потока Орионид с борта космического телескопа Хаббл

Известные метеориты последних лет

Несмотря на то, что падающие крупные метеориты в масштабах планеты — явление достаточно редкое, угроза метеоритной опасности продолжает оставаться высокой. Проблема заключается в том, что мы до конца не можем знать о том, что происходит в околоземном космическом пространстве. Существующие технические средства не обеспечивают полную и четкую картину состояния ближнего космоса. В последние десятилетия учеными США, России, Китая и Японии, специалистами НАСА и Европейского космического агентства созданы системы раннего обнаружения. Новые технические средства позволяют обнаружить приближающееся к Земле космическое тело. Однако эта система работает только на близких расстояниях, когда времени на принятие соответствующего решения о противодействии угрозы практически не остается.

Радарная станция
Радарная станция в системе глобального раннего обнаружения метеоритов, оборудованная на севере Шотландии

Следует отметить, что работы в этом направлении ведутся постоянно. Составлена карта падения метеоритов, которая дает представление о том, куда и чаще всего падают гости из космоса. Параллельно с изучением объектов, упавших на Землю, ученые работают над созданием эффективной системы раннего предупреждения метеоритной опасности.

Если у вас возникли вопросы - оставляйте их в комментариях под статьей. Мы или наши посетители с радостью ответим на них