WarWays.ru Ты сам выбираешь свой путь.

NASA – гордость и достижения человеческого разума

Современную космологию, астрофизику и аэронавтику невозможно представить без космического агентства NASA. С деятельностью этой организации, название которой зашифровано аббревиатурой четырех начальных букв N – National, A – Aeronautics, S – Space и A- Administration, далее NASA, тесно связана история освоения космоса. Название этой организации стало настоящим брендом, с которым ассоциируются самые смелые, самые грандиозные успехи и достижения человеческой цивилизации в сфере освоения космоса.

Официальный логотип NASA
Официальный логотип NASA

Аббревиатура NASA красовалась на борту космических кораблей «Аполлон», доставивших человека на Луну. Эти четыре буквы нанесены на борт самых известных автоматических межпланетных станций, бороздящих сегодня бескрайние просторы Солнечной системы. Вероятно, что логотип NASA будет нанесен и на космический корабль, на котором к Марсу отправится первая экспедиция землян. А началась эта блистательная история 60 лет назад достаточно скромно и прозаично.

Создание NASA — ответ на политический вызов

Национальное Управление по аэронавтике и исследованию космического пространства, коротко NASA, было создано 1 октября 1958 года. Это событие стало вынужденным политическим жестом, на который пошли Соединенные Штаты Америки в ответ на запуск в Советском Союзе первого искусственного спутника Земли.

Первый спутник
Первый искусственный спутник Земли СП-1, запущенный в СССР 4 октября 1958 года

До этого времени в США всей авиацией и ракетной программой занималось другое ведомство — NACA – специальный Национальный Комитет, созданный при правительстве США еще в 1915 году. Правительственная организация ведала всеми работами в этом направлении, однако не обладала ни необходимыми полномочиями, ни той координацией действий, которая требуется при организации и проведения масштабных научных и технических исследований. Под эгидой комитета велись работы по созданию первого сверхзвукового самолета и баллистических ракет. В области ракетостроения американцы, как и Советы, старались использовать захваченные трофейные наработки ракетостроителей Третьего Рейха. Намечалась нешуточная космическая гонка, вылившаяся в грандиозное противостояние США и СССР в области ракетостроения и в освоении космического пространства.

История NASA началась в послевоенные годы. В сложившихся политических условиях требовалось иметь организованную производственную структуру, способную быстро реагировать на вызовы времени. Создавая новую структуру, подотчетную правительству Соединенных Штатов, в Белом Доме надеялись в корне изменить сложившееся положение в аэронавтике и в области исследования космоса. В итоге, 1 октября 1958 года 34-й президент США Дуайт Эйзенхауэр подписал указ о создании в США Национального Агентства по Аэронавтике и Исследованию космического пространства – государственной структуры, деятельность которой будет целиком и полностью посвящена космическим исследованиям.

Дуайт Эйзенхауэр и НАСА
Дуайт Эйзенхауэр выступает перед чиновниками Министерства Обороны накануне подписания указа об основаниеи НАСА, сентябрь 1958 года

С рождением NASA началась полномасштабная битва за космос, в которой, как показало время, не было ни проигравшей, ни побежденной стороны. В результате здоровой конкуренции американского аэрокосмического ведомства и аналогичных советских структур, человек сумел не только выйти в открытый космос, но и заглянуть в самые удаленные уголки Вселенной.

На сегодняшний день NASA является одной из крупнейших правительственных организаций, в ведении которой находятся многие научные, технические и производственные вопросы, охватывающие все направления в сфере освоения космического пространства. Ученые NASA имеют в своем распоряжении лучшие научно-исследовательские институты и лаборатории США, крупнейшую производственно-техническую базу, многочисленные научные, исследовательские, технические дочерние фирмы и компании. Научно-технический потенциал NASA огромен. Не менее впечатляет и система финансирования организации. Только в 2018 году размер государственных ассигнований в структуре NASA составил астрономическую сумму – чуть больше 19 млрд. долларов.

Финансы и НАСА
Размер бюджета NASA превышает размер государственного бюджета некоторых стран

Сегодня NASA – это не просто американское аэрокосмическое агентство. Сегодня это огромная межконтинентальная корпорация, в которую входит более трехсот предприятий, фирм и компаний, разбросанных по всему миру и находящихся под юрисдикцией иностранных правительств. Специалисты NASA, сотрудники разных отраслей и ведомств составляют основу штата, численность которого 18 тыс. человек. Помимо этого количества в рамках проектов NASA ведут свои работы ученые и инженеры из других стран.

Можно много говорить, что создание NASA являлось политическим жестом, ответом на наметившееся превосходство СССР в деле освоения космоса. Однако битва за космос – это только один из вариантов ответа. На самом деле с момента появления Агентства стартовала гонка вооружений, доселе невиданная и грандиозная по своему размаху.

Стартовые комплексы
Запуск ракеты со стартового комплекса авиабазы Вандерберг (США), подготовка к старту ракеты Восход, Байконур, СССР

NASA на передовых рубежах в освоении космоса

Несмотря на то, что Америка проиграла начало космической гонки, впоследствии именно благодаря деятельности этой организации Соединенные Штаты сумели реализовать самые смелые и грандиозные проекты. После полета первого американского астронавта Джон Гленна, последовали масштабные работы и исследования NASA в рамках программы «Аполлон», результатом которых стали высадки американских астронавтов на Луну.

Эпохальное событие произошло в июле 1969 года, когда с космического корабля «Аполлон-11» отделился лунный модуль и доставил на поверхность нашего спутника астронавтов Нила Армстронга и Эдвина Олдрина. После этого исторического шага к Луне было отправлено еще шесть экспедиций. Всего на поверхности нашего естественного спутника в период с июля 1967 по декабрь 1972 года побывало 12 американских астронавтов, одетых в скафандры с красующимся логотипом NASA на груди.

Скафандр Нила Армстронга
Скафандр с логотипом NASA в котором астронавт Нил Арстронг совершил свой исторический выход на поверхность нашего естественного спутника

Программа «Аполлон», осуществляемая под эгидой NASA, стала самым дорогостоящим научно-техническим проектом в истории человечества. На разработку проектной документации, создание и постройку крупнейшей ракеты «Сатурн-5», подготовку экипажей и непосредственно на сами полеты, из бюджета страны было потрачено 135 млрд. долларов. Реализация программы «Аполлон» позволила США возглавить космическую гонку. В дальнейшем, под давлением Конгресса было принято решение, что последующие темы исследований NASA и работа агентства должны быть направлены только на реализацию проектов и космических миссий, полезных с прикладной и с научной точки зрения. Чрезмерная дороговизна проекта помешала планам создания лунной базы, как считают эксперты.

С этого момента начался период изучения космоса посредством создания и отправки к далеким планетам автоматических межпланетных станций и космических зондов. В период с 1972 по 2018 год специалистами НАСА в тесной кооперации с зарубежными партнерами была создана целая флотилия космических аппаратов, отправившихся для исследования и изучения самых отдаленных уголков Солнечной системы. Сегодня НАСА тесно взаимодействует с другими космическими агентствами, включая Роскосмос и Европейское космическое Агентство.

Логотипы
Логотипы трех крупнейших космических агентств — НАСА, Роскосмос и ЕКА (Европейское космическое агентство)

Наиболее значимые достижения NASA

За всю историю существования американское Агентство по Аэронавтике и Исследованию космического пространства принимало участие в многочисленных проектах. Не беря во внимание полеты астронавтов на Луну, другими наиболее значимыми достижениями NASA являются:

  • 1958 год — запуск первого космического аппарата Pioneer-1, отправившегося на околоземную орбиту для изучения магнитного поля Земли;
  • 1959 год — запуск зонда Pioneer-4, который пролетел в 60 тыс. км. от Луны и стал естественным спутником Солнца;
  • 1961 год — начало пилотируемых полетов;
  • 1964 год — запуск автоматического зонда Mariner-4, который дал первые снимки поверхности Марса;
  • 1971 год — автоматическая межпланетная станция Mariner-4 достигла Марса и стала его искусственным спутником;
  • 1971-72 год — последовательный запуск двух зондов Pioneer-10 и Pioneer-11, достигших окрестностей Юпитера и предоставивших первые фотоснимки далекой планеты-гиганта;
  • 1973 год — запуск и вывод на орбиту Земли первой орбитальной станции «Скайлеб», на борту которой тройка американских астронавтов Эдвард Гибсон, Джералд Карр и Уильям Поуг пробыла 84 дня, тем самым установив рекорд продолжительности пребывания человека в условиях космоса;
  • 1975 год — начало миссии космических зондов Viking‑1 и Viking‑2, отправившихся на изучение Красной планеты;
  • 1977 год — старт АМС Voyager‑1 и начало легендарной миссии аппарата Voyager‑2, отправившегося для исследования Юпитера, Сатурна, Урана и Нептуна;
  • 1981 год — старт программы многоразовых полетов с использованием кораблей «Спейс – Шатлл»;
  • 1989 год — запуск к Юпитеру созданной специалистами NASA в компании с сотрудниками Европейского Космического Агентства автоматической станции «Gallileo»;
  • 1988-1990 годы — создание и доставка на околоземную орбиту космического телескопа «Хаблл»;
  • 1998 год — доставка на орбиту Земли первого модуля МКС, начало работ по монтажу станции.
Полет "Маринера-4"
Космический зонд «Маринер-4», запущенный в 1965 году, совершил успешный пролёт около Марса и стал в 1971 году первым космическим аппаратом — искусственным спутником далекой планеты

Новое тысячелетие ознаменовалось активизацией работы NASA в области изучения Марса. Начались работы по подготовке пилотируемой миссии к Красной планете, осуществление которой намечено на 2020-25 годы. В рамках этого проекта уже в 2003 году к Марсу отправились две автоматические станции Opportunity и Spirit, доставившие на поверхность планеты два передвижных робота – марсахода.

Марсоходы
Американские марсоходы Spirit и Curiosity, отправленные NASA для изучения поверхности Марса

За ними последовал запуск в 2004 году космического зонда-разведчика «Мессенджер», совершившего очередной облет Марса. В 2010 и в 2011 годах к Красной планете отправились еще две миссии. Космический аппарат «Кьюриосити» доставил на поверхность Марса новый марсоход, а космический зонд «Maven» достиг орбиты четвертой планеты и принялся за изучение ее полярных шапок. Свою победу в космической гонке НАСА постоянно укрепляет, делая ставку на разработку новых и самых смелых проектов.

Последние успехи, достижения и планы НАСА

Полученная с марсоходов информация и снимки далеких планет легли в основу уникального общеобразовательного проекта — NASA World Wind. Это трехмерная виртуальная интерактивная модель глобуса нашей планеты, Луны, Венеры и Марса, созданная в 2004 году и доступная широкому пользователю через сеть интернет. Не только ученые, но и обычные люди теперь могут изучать поверхность далеких планет, исследовать карту поверхности Луны и Марса.

NASA World Wind
Скриншот рабочего стола программы NASA World Wind — виртуальный интерактивный глобус поверхности Марса

Что касается исследований NASA, направленных на изучение других объектов, то здесь следует упомянуть историческую миссию межпланетной станции «Новые горизонты», которая была начата в 2006 году. Целью миссии было изучение Урана, Нептуна и Плутона, самых дальних планет Солнечной системы. В настоящее время НАСА активно сотрудничает с другой американской компанией Spacex. Созданные американцем Илоном Маском многоразовые ракеты Spacex могут летать в космос по несколько раз, каждый раз возвращаясь на Землю. Специалистами NASA ведутся работы по предупреждению метеоритной опасности. Благодаря спутникам — наблюдателям, запущенным на орбиту Земли, ученым NASA удалось вовремя обнаружить астероид Флоренция, который в ноябре 2018 года пролетел в непосредственной близости от нашей планеты.

Ракеты Илон Маска
Стартовый комплекс ракеты Falcon 9, арендованный компанией Spacex у NASA

Оценивая объем и масштабы космических программ NASA, осуществленных за 60 лет, следует признать огромный вклад этой организации в процесс освоения космического пространства. Благодаря полетам космических зондов и АМС, сконструированных специалистами Агентства, человечество получило колоссальный объем научной информации в самых разных областях науки. Однако наряду с успехами были в истории NASA и грандиозные провалы, последствия которых в разное время отражались на объеме ассигнований и на качестве исследовательской работы. Уместно будет напомнить о неудачной миссии «Аполлон-13», едва не закончившейся гибелью корабля и экипажа. Катастрофы американских кораблей-челноков «Челленджер» и «Колумбия» поставили крест на программе использования для полетов в космос многоразовых пилотируемых кораблей «Спей-Шатлл».

Катастрофа Челленджера
Взорвавшийся на 73 секунде полета космический корабль многоразового использования «Спейс Шатлл «Челленджер». Мыс Канаверал, 28 января 1986 года.

Самой страшной в истории освоения человеком космоса считается катастрофа космического корабля-челнока «Челленджер», потрясшая всю планету 28 января 1986 года. Через 73 секунды после старта космический корабль взорвался, унеся жизни семи астронавтов.

Заключение

Несмотря на то, что место Марса в теме исследований НАСА за последние годы явно превалирует, в агентстве активно работают над проектами и программами сугубо земного, прикладного характера. В тесной кооперации со специалистами из России, европейских стран, Китая и Японии, специалисты NASA создают уникальные космические аппараты, работающие на орбите нашей планеты.

Сегодня эта организация работает по четырем направлениям:

  • исследования Земли и околоземного пространства;
  • проекты и программы, направленные непосредственно на жизнь и деятельность человека;
  • исследования космоса;
  • развитие и внедрение новых технологий.

По динамике своей деятельности американское космическое агентство является лидером в области освоения космоса. Сегодня наметилось смещение акцентов в работе этой громадной корпорации. Большая часть проектов направлена не только на изучение и исследование космоса. Ряд программ касается непосредственно решения земных проблем. За последние годы осуществлены и реализованы проекты, которые изменили представление человечества о состоянии климата на нашей планете.

Гигантский айсберг из космоса
NASA демонстрирует новые снимки гигантского айсберга, отколовшегося от Антарктиды 16 сентября 2018 года

Ведутся работы по созданию системы раннего предупреждения метеоритной опасности. Запущена программа контроля над состоянием ледяного панциря планеты. Это подтверждается фотографиями гигантского айсберга, отделившегося от материкового льда Антарктиды. Теперь ученые могут вести контроль и учет ледяных массивов Земли, планируя расход запасов пресного льда. Огромные средства, расходуемые ежегодно правительством США на финансирование программа НАСА, до сих пор имеют свое обоснование. Хотелось бы, чтобы так было и в дальнейшем, так как мирное освоение космоса задача куда полезнее и нужнее, чем развитие военных программ.

Если у вас возникли вопросы - оставляйте их в комментариях под статьей. Мы или наши посетители с радостью ответим на них